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12月22日 圣女方济加(童贞,圣心传教女修会创办人)

时间:2019-12-01  来源:  作者: 点击:

 

    圣女方济加的父亲加比尼,务农为业,在意大利洛弟诺经营一个农场,共有子女十三人,方济加最小。

    方济加生于1850年7月15日。年幼时,由大姐罗撒负责管教。罗撒是一个女教员,性情严肃,方济加的学业成绩非常好。

    加比尼全家都是虔诚的天主教徒,书架上的《传信部大事录》一书,叙述传教士在远方各地艰苦地传扬福音的英勇事迹。方济加耳濡目染,对传教生活,感到很大的兴趣,她渴望能到中国来传教。

    方济加的游戏,都以传教为中心对象。她的洋娃娃都穿了修女的衣服,她折了纸船,放在水中飘浮,她把这些船看作是装运传教士到远方去的船。儿童都吃欢吃糖,方济加也不例外,可是她戒掉了吃糖果的习惯,因为“将来到远方传教,没有糖果吃,所以还是趁早戒掉的好。”

    但是方济加的父母希望女儿在教育界工作,就送她进了亚吕诺修女学校读书。十八岁那一年,方济加毕业,就在那时候,家庭遭遇重大的不幸:方济加的父母相继去世。

    以后两年,她和大姐罗撒同住,在山拉弟神父主办的学校读书。她向旧日读书的亚吕诺女修院申请入会,因健康关系,她的请求被驳回;方济加又向另一所女修院申请,也以同样理由被驳回。

    1874年,山拉弟神父调任古督日教堂主任。堂区内有一所孤儿院,孤儿院的工作人员共有三名:安多尼亚小姐和另外两个女子。山拉弟神父请方济加来帮助,同时利用这孤儿院为中心,创办了一所女修院。

    安多尼亚性情古怪,给予方济加很多的麻烦。可是方济加是一位意志坚强的女子,沉着应付,1877年,方济加发了修道的初愿,同时发愿的有7人。主教任命方济加为院长。

    安多尼亚继续和方济加捣乱,方济加和七位修女苦心孤诣,维持了三年后,孤儿院就无法继续了,主教下令结束这项工作。他召来方济加,对她说:“你不是有志到远方去传教吗?现在可以开始了,你自己创设一个传教女修会吧。”

    方济加立刻着手进行准备,她在古督日找到一间破旧的房屋,就和她的七位修女搬去同住。院舍布置就绪,方济加起草了一份会规。这个新颖的女修会以灌输基督化的教育给女童为目的,会名为“圣心传教女修会”,会规于同年获得主教批准。两年内,增设了两所分院:一所在古美洛,一所在米兰。

    我们现在写方济加的传记,说来容易:“两年内,增设了两所分院……”实际上,圣心传教女修会的创建,绝不是这样容易一举成功的,中间经过了不少的波折、阻挠和打击。“传教事实胜于雄辩,圣心传教女修会一成立,成绩就非常好,有目共睹,反对的人不能不承认过去观察的错误。这样良好的成绩,一方面固然是修会的目标正确,迎合教会和时代的需要;另一方面,不能不归功于方济加的领导有力。

1887年,方济加亲赴罗马,向教廷申请批准圣心女修会。同时她计划在罗马创建分院。这个计划一宣布,别人便都劝阻她,认为圣心女修会成立到现在,只有七年,历史太短,申请教廷批准,似乎时机尚未成熟。方济加力排众议,拜访了巴洛基枢机。第一次会谈中,枢机的意见和一般人相同,认为要请求批准会规似乎有点过早。可是第二次会谈时,枢机表示绝对支持方济加的计划。方济加原来的目的,是预备在罗马创办一所分院。枢机却让她创办两所分院,一所义务学校,一所贫童收容所。数日内教廷颁诏,对圣心女修会的会规作“初次批准”。

    方济加原来的传教目的地是我们中国,现在她的工作,却正向西半球发展。华亚森石主教在美洲创建了圣查理修会,为旅美的意大利侨胞服务,他请求圣心会修女到美洲来协助传教事业。方济加对这个请求,本没有加以考虑,不久,纽约总主教古利根正式邀请她去美国,除了山拉弟神父以外,人人都鼓励她接受纽约总主教的邀请。她一时打不定主意,因为这事涉及整个修会将来的发展方向,她决定晋谒教宗良十三世,请教宗作主。教宗的答语很简单:“不要到东方去了,到西方去。”方济加不再犹疑,带了六位修女,搭船横渡大西洋,1889年3月31日在纽约上岸。

    近一百年来,欧洲大量移民到美国。移民中有许多意大利人、波兰人、克罗地亚人、斯洛文尼亚人。方济加到美国的时候,仅纽约一地,意籍侨民就达五万人,其中大部分都没有学习过要理。五万人中,只有一千二百人到圣堂参与弥撒。在宾夕法尼亚州,情形也大致相仿,古利根总主教和良十三世教宗,对这种宗教危机非常担忧不安。

    圣心会修女到了美国,遭到了一连串的困难。他们计划在纽约开设一所孤儿院,教育意籍儿童,接着办一所初级学校。可是到了纽约,她们连宿舍也没有,寄宿在一间污秽、有虫鼠的破屋。方济加和古利根总主教会谈后,才知道原来答应捐款建院的西斯诺伯爵夫人临时改变主意,孤儿院的计划因此成了泡影,初级学校只有教室,没有修女宿舍和设备。总主教对于这种意外的不利环境,非常抱歉,他最后一句话是:“我已经尽了我的可能,现在没有办法,只好请你们回去。”方济各坚决而明白地答道:“不,主教大人。教宗命我到这里来,我必须留在这里。”总主教想不到这位意大利女子有这样大的勇气。就慨然表示:“你既有这样的决心,我一定尽力帮助你。”修女们暂时寄宿在仁爱会女修院。

    方济加有的是坚强的意志,苦干的精神。几个星期内,她和原来的捐款人——西斯诺伯爵夫人,就建立了友谊关系。不但修女宿舍问题解决了,而且一个规模不大的孤儿院也正式开办了。

    1889年7月,方济加重返意大利征募新的修女,参加伟大的传教事业。

    九个月后,方济加带了大批生力军,回到美国,接办了过去由耶稣会主持的赫逊河西园的传教机构。

    孤儿院原有屋舍不够,就搬到西园。圣心女修会在美国的总院和初学院也设在西园。

    圣心女修会在意大利和美国的传教事业,齐头并进地发展着。方济加亲自到了尼拉加加,在那里接办了一所孤儿院,开设了一所学校。她应尚逊总主教的邀请,去新奥尔良考察。当地意大利侨民对宗教生活很冷淡,方济加考察后,决定在新奥尔良创设一所分院。

    方济加是一位能干的女子,这一点只要看了她的事业,就可以知道了。她没有学习外国语言的天才,说起英文来,口音强硬,可是她和社会各阶层的人都能合作。她对于非教徒的美国人,最初不大了解,因为过去在祖国没有机会和这一类人接触。但是她勇于学习,善于吸收新的观念新的知识。

    方济加是一个天生的领袖,人们有时过于严肃,但是,她富有博爱的精神,不断敦劝修女们发挥仁爱的精神:“踊跃地在一切事上,随时为你的姊妹而牺牲自己。”

     1892年是新大陆发现四百周年,就在这一年,圣心会最著名的事业一一纽约市哥伦布医院正式成立。这医院过去由圣查理会经办,规模很小,自1892年起,由圣心女修会接办后得到扩充。

    方济加办事的毅力,实在令人钦佩。她在意大利视察完,回到美国,席不暇暖,就又踏上旅程,经过哥斯达黎加、巴拿马和智利,横越巴西,最后到达阿根廷的波爱诺赛。1895年的中南美洲旅行,绝不是现在的游览旅行所能比拟。那时交通工具缺乏,路上非常辛苦。但是,为了开拓福音的王国,方济加觉得这代价是值得付出的。

    方济加在波爱诺赛开办了高级女子学校一所,然后,她又横渡大西洋,返回意大利处理会务。

    方济加由意大利回到法国创建了分院。1898年秋季,她到了英国。沙华主教波恩过去在古督日已经认识方济加,便请她在英国创设分院。

    这样,一连十二年,方济加风尘仆仆,来往各地,有时在里约热内卢,有时在罗马,有时在西登赫,有时又在西爱特。假如在现代圣人中,物色像圣基多福那样的旅行主保,恐怕要算对方济加的呼声最高了。

    1888年,圣心女修会成立时,修女人数(包括方济加在内),仅有八人。到了1907年,会规正式批准的时候,修女人数跃升至一千有余,分院达五十所以上。修会主办的事业:有义校,有高级学校,有医院,还有其他慈善事业。服务的对象,不仅以旅美意国侨民为限,社会广大群众,不分阶层,都是修会服务的对象。修会五十周年金庆,连美国星星监狱的囚犯都写信道贺,圣心会创办的事业不胜枚举。最著名的有芝加哥哥伦布医院和波谷黎学校。

    1911年起,方济加的身体一天比一天衰弱,那时她年达六十一岁。六年后,病势突然恶化,l917年l2月22日在芝加哥修院安逝。1946年荣列圣品。

在美国出生或在美国工作的圣人圣女,过去有,将来也有。但是由教会正式宣布列圣品的,方济加是第一人。她的光荣,属于意大利,也属于美国;属于教会,更属于全人类。远在方济加列圣品的前五十年,教宗良十三世就已经说过:“方济加修女是一位圣德高超的女子,她是一位圣女。”良十三世的话,在五十年后获得证实。

 
 

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